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Le grand photographe de guerre Max Desfor est mort

Il a travaillé toute sa vie avec AP et a remporté un Pulitzer avec un rapport de la guerre de Corée, l'un des nombreux qu'il a dit

Max Desfor, l'un des photographes de guerre les plus célèbres du XXe siècle, est décédé l'âge de 104 ans à son domicile à Silver Spring, Maryland, où il a vécu depuis sa retraite en 1978. Desfor, né à New York, dans le Bronx , Le 8 novembre 1913, il travailla toujours pour l'agence photo Associated Press, où il entra en 1933. En 1950, volontaire pour raconter la guerre de Corée, il partit avec les parachutistes américains et suivit l'avance et le retrait des soldats. pendant le conflit. C'est à cette occasion qu'il prend, en décembre 1950, sa photo la plus célèbre, celle qui lui vaut l'année suivante le Prix Pulitzer .

Il était en jeep avec les soldats américains qui se retiraient vers le sud en raison de l'avancée des troupes chinoises et nord-coréennes lorsqu'une "scène indescriptible" - comme il le raconta en 1997 - ouvrit toutes ces personnes qui rampaient littéralement sur les planches cassées du pont. Ils étaient dehors, à l'intérieur, à l'intérieur, en bas, et ils pouvaient à peine échapper à l'eau gelée. "

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La fameuse photo qui a valu à Max Desfor le Prix Pulitzer de 1951. Elle a été prise le 4 décembre 1950 et montre un pont semi-détruit en bombardant la rivière Taedong, avec des centaines de personnes venant de Pyongyang, Corée du Nord, et d'autres villes , qui s'est échappé du communiste avancé (AP Photo / Max Desfor)

Desfor s'était retrouvé devant un pont sur la rivière Taedong, bombardé et semi-détruit, avec des milliers de personnes fuyant Pyongyang et les villes voisines. Il est descendu de la jeep, a escaladé 15 mètres de haut sur une structure de pont et a photographié le désespoir de cette fuite: «J'avais les mains glacées, je ne pouvais même pas tenir l'appareil photo dans ma main et je n'ai même pas tiré un rouleau entier» . Le jury Pulitzer a choisi le reportage de Desfor en Corée, et en particulier cette photo, car il avait «toutes les qualités qui distinguent une image d'actualité: vision, insouciance pour la sécurité personnelle, intérêt pour l'humanité et capacité à faire raconter toute l'histoire à la caméra ».

Avant d'aller en Corée, Desfor avait déjà été envoyé à d'autres conflits, à partir de la Seconde Guerre mondiale: il avait photographié l'équipage de l'Enola Gay après avoir largué la bombe atomique sur Hiroshima et avec les Marines dans la baie de Tokyo quand Le Japon s'est rendu. Puis il a travaillé aux Philippines et en Inde, où il a photographié Gandhi, son meurtre et ses funérailles. Il a déménagé à Rome et quand il était sur le point de retourner aux États-Unis, la guerre de Corée a éclaté; en 1968, il devient chef de la région asiatique, poste qu'il occupera jusqu'à sa retraite, en 1978. Avec son épouse Clara, décédée en 2004, il eut un fils, Barry.

 

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Max Desfor chez lui à Silver Spring, Maryland, le 11 novembre 2015 (AP Photo / Jon Elswick)

Desfor est l'auteur d'une autre photographie célèbre et intense, toujours prise en Corée. Il montre le bout des doigts de deux mains qui jaillissent de la neige: ils étaient bleus pour le froid et attachés aux poignets, et appartenaient à l'un des nombreux civils pris et tués pendant la guerre, abandonnés dans les champs et couverts de neige. "Plus tard j'ai appelé cette photo Futilité (Futilité) parce que ça a toujours été comme ça, j'ai toujours pensé que ce sont les civils qui sont au milieu, que la guerre est inutile pour les civils, les civils innocents. Et la photo incarne tout ça ».

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Les mains d'un homme tué et abandonné par l'armée nord-coréenne en retraite, puis recouvert de neige, Yangji, Corée du Sud, 27 janvier 1951 (AP Photo / Max Desfor)

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